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Je m'intéressais à découvrir le sous-sol

Jardin secret Nathalie Liechti-Zoller, guide aux Mines de sel de Bex

Nathalie Liechti-Zoller

Nathalie Liechti-Zoller est résolument une amoureuse de la nature: «J'ai toujours aimé être dehors et, petite, quand on me grondait, je me réfugiais dans la cage des oiseaux», raconte-t-elle, illustrant son propos en sifflotant. Curieuse de tout, elle est passée par des tas d'activités avant de devenir guide «en bas», comme elle dit. D'abord aide-infirmière, elle a suivi une formation d'horticultrice, s'est essayée au bûcheronnage, a été gardienne de piscine et de cabane de montagne. Il lui arrive aussi, à l'occasion, d'être patrouilleuse sur les pistes de ski. Voilà 21 ans que Nathalie guide les visiteurs dans les galeries des Mines de sel de Bex: «C'est un bonheur parfait. J'adore le contact avec les gens, j'aime savoir d'où ils viennent et pourquoi ils sont là. On voit passer des personnes de toutes origines et de tous horizons sociaux, c'est très enrichissant». Elle cherche avant tout à changer les idées des visiteurs, et, l'espace de quelques instants, à les faire voyager au temps des anciens, qui travaillaient dur pour extraire le sel de la montagne. Au passage, elle rappelle que le mot «salaire» vient du mot latin «salarium», qui désignait d'abord la ration de sel distribuée aux soldats romains, puis la somme d'argent qui leur était versée pour acheter du sel. Habitant Gryon, Nathalie vient souvent travailler à pied ou à vélo, parce que cela lui laisse tout loisir d'observer ce qui l'entoure. Et malgré son goût pour le grand air, elle apprécie aussi le calme de la mine: «C'est envoûtant, avec les cristaux qui brillent comme des paires d'yeux». A la suite de visites en soirée, il lui arrive même d'y dormir: «Lorsque l'on entend l'eau des forages, cela fait comme le bruit de la mer», confie-t-elle.

Elle aime: marcher, respirer et voir

Elle n'aime pas: la méchanceté,

l'arrogance, la suffisance

Valérie Passello

Date:15.11.2012
Parution: 636

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