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Raviver la flamme

Montreux En 1971, le Casino de Montreux est réduit en cendres lors d'un concert de Frank Zappa. Le groupe Deep Purple devait dès le lendemain enregistrer leur nouvel album au Casino. Il en ressortira un tube planétaire, Smoke on The Water. Un livre tente de retracer cet épisode du groupe et ses auteurs recherchent encore des témoignages de personnes de la région qui s'en souviennent ou y étaient.

À 4h15, le 4 décembre 1971, le casino de Montreux prend feu et s'embrase en un rien de temps.Easy on the eye books

Sandra Giampetruzzi

Il est 4h15 du matin ce 4 décembre 1971. Frank Zappa et The Mothers of Invention donnent un concert au Casino de Montreux. Dans l'excitation, un fan lance une fusée et le plafond en bois du bâtiment s'embrase. En très peu de temps tout l'édifice est en flammes. «Je me souviens qu'il pleuvait et il faisait froid. Nous étions au bord du lac près de la barrière tout près du casino. C'est le plus grand incendie que je n'ai jamais vu dans ma vie entière. Les gens étaient tous horrifiés et nous avons crié quand le dôme principal de l'édifice est tombé en flammes. C'était une scène d'apocalypse», raconte dans ce livre Lili Borloz, présente à Montreux lors de la tragédie. C'est ce genre de témoignages que recherchent encore Simon Robinson et Stephan Clare de la Deep Purple Appreciation Society qui écrit en ce moment un livre, Fire in The Sky. L'ouvrage retrace l'histoire de Deep Purple en décembre 1971 et le succès mondial de Machine Head, album enregistré à Montreux juste après l'incendie.

Un tube planétaire était né

La perte du bâtiment a été un véritable coup dur pour la population de Montreux. Elle a perdu un bâtiment historique et un lieu majeur qui a accueilli de nombreux événements. Le groupe de Frank Zappa a, lui, perdu tout son matériel dans l'incendie et Deep Purple, qui devait enregistrer son nouvel album le lendemain, a perdu son studio d'enregistrement. Certains membres de Deep Purple et les auteurs du livre sont revenus cet été dans leur studio d'enregistrement improvisé, le Grand Hôtel des Alpes à Territet. Le livre reviendra sur l'enregistrement de l'album Machine Head qui a marqué l'histoire de la musique. Il sera également peuplé des souvenirs du groupe. Roger Glover, bassiste de Deep Purple se souvient: «Malgré le fait que sa vie (réd: il parle de Claude Nobs) était en danger à cause des flammes à quelques pâtés de maisons, il ne s'inquiétait que de nous et du dilemme dans lequel cette catastrophe allait nous plonger». Une solution leur a été trouvée, dans le Pavillon des Sports (aujourd'hui Petit Palais) où ils ont composé Smoke on The Water, puis au Grand Hôtel des Alpes à Territet où ils ont enregistré l'album Machine Head. «Nous avons eu beaucoup de contacts avec des personnes qui se trouvaient à Montreux cette nuit-là, précise Simon Robinson. Nous aimerions avoir encore d'autres témoignages de personnes qui étaient au concert de Frank Zappa, qui ont pris des photos ou qui ont aidé d'une manière ou d'une autre Deep Purple pour que cet enregistrement puisse se réaliser». La sortie de ce livre est prévue pour 2017 pour marquer le 45e anniversaire de l'album culte Machine Head.

Date:01.12.2016
Parution: 831

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